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美国专利单方再审简介及流程

活动时间:2022-11-24  点击量:18


美国专利单方再审(Ex parte reexamination)简介

美国专利商标局(USPTO)的无效程序有三种:单方再审(Ex parte reexamination),授权后复审(Post-grant review, PGR)和双方复审(Inter partes review, IPR)。在这三种程序中,单方再审的程序相对简单,费用也比较便宜。这也成为很多人考虑专利无效的******,特别是针对外观。近年来,有不少市面上卖了很久的产品,被有心人拿去申请了美国外观,侥幸通过新颖性审查并授权,就拿来投诉同行或其他卖家,导致同行的产品被下架,以达到他们******竞争或其他商业目的。
单方再审程序在专利授权后的任何时间均可提起,证据类型限于:先前专利和公开出版物。无效的理由是基于对专利新颖性和非显而易见性提出质疑,USPTO受理条件是“有关可专利性的实质性新问题”。
若单方再审的请求被USPTO的Central Reexamination Unit(CRU)接受,CRU会指定一个审查员负责审理。在审理过程中,审查员可能会下发审查意见,专利权人可以答辩、可以在不超范围的情况下修改或新增权利要求。若未能克服收到***终驳回,专利权人可以上诉至专利审判和上诉委员会(Patent Trial and Appeal Board, PTAB)。对PTAB的判决不服,专利权人还可以上诉至联邦巡回上诉法院。

基于单方再审程序的结论,审查员将会出具一份意图下发再审证书的通知(Notice of Intent to Issue a Reexam Certificate),列出每项权利要求的状态。约再过2-4周,官方会再下发一份Ex Parte Reexamination Certificate单方再审的证书,证书上会体现权利要求是否有效。


美国外观专利单方再审案例分享


       我们的客户是一位美国电商平台Wish的卖家。某天,她发现她的一款产品被一件美国外观专利投诉下架了,她感到特别奇怪,因为这件产品她已经卖了好几年了,而这件美国外观才刚授权不久。于是,她通过国内的代理所找到我们寻求帮助。

       我们认真看了客户提供的材料信息。这件美国外观专利是2019年10月申请的,没有优先权。根据客户提供的后台数据,客户早在2017年7月就开始销售此款产品。平台上的其他卖家的***早销售记录甚至可以追溯至2015年。因此,我们认为这件外观专利是不符合新颖性要求的,建议客户可以基于此,对其提出单方再审。客户接受了我们的建议。
1) 2021年9月30日委托我们所提交了单方再审的请求。

2)2021年12月13日该案收到了单方再审的请求已被接受的通知。(备注:专利权人可以在该通知下发日起的2个月内进行回复,如果答复了,我们则还可以针对专利权人的回复再进行一次回复,后续就是耐心等待审查员的审查。)

3)2022年5月27日,官方对该美国专利下发了非***终审查意见。在这份审查意见中,审查员对其提出了102新颖性问题,引用了我方之前提出的3个对比文件,并给予专利权人2个月的答复时间。

4)专利权人并未在期限内进行答复。

5)2022年10月3日,官方下发再审证书的通知(Notice of Intent to Issue a Reexam Certificate),通知指出专利权人未能及时答复审查意见,因此该专利的******一条权利要求被canceled。

6)2022年10月28日,官方正式下发了再审证书,该美国外观专利被成功无效了。




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